'¡Parece un casino de Las Vegas!': los residentes de Freo se oponen a su nueva oficina de policía

Pero en el último minuto el gobierno envió una carta a todos los postores para decirles que no habían tenido éxito. También informó a la Ciudad de Fremantle que recuperaría el terreno que se usaba como estacionamiento para un edificio policial de varios pisos en South Terrace que costaría $53 millones.

Fue solo cuando la policía de WA presentó sus planos a la ciudad de Fremantle, repletos de imágenes del elegante edificio diseñado por Cox Architecture que ocupará un lugar destacado en Cappuccino Strip, que se dispararon las alarmas. El costo de $ 100 millones también llamó la atención.

El timbre de alarma en jefe es el concejal de City Ward, Adin Lang, quien ha estado haciendo campaña contra el sitio de South Terrace desde que el gobierno estatal le arrebató el terreno que era una parte integral de los planes de la ciudad para reconstruir Fremantle Oval.

“He sido un apasionado partidario de una nueva estación de policía en Fremantle durante mucho tiempo, pero este no es el lugar apropiado”, me dice Lang mientras toma un café en The Old Synagogue, el edificio catalogado bellamente restaurado que pronto se convertirá en vivir a la sombra del Complejo Policial.

“Si el gobierno hubiera procedido con la propuesta de Woolstores, habría respaldado ese desarrollo y ayudado a activar el East End, que lo necesita con urgencia”, argumenta Lang.

“También costaría mucho menos que los $100 millones propuestos para el sitio de South Terrace, y el dinero podría gastarse mejor en la lista de otros proyectos en Fremantle que están desesperados por dinero”, dice.

El costo vertiginoso de las nuevas y lujosas excavaciones de la policía también llamó la atención del exalcalde de Freo y ahora miembro de los Verdes por el área metropolitana del sur, Brad Pettitt, quien, como miembro del comité de estimaciones parlamentarias, presionó recientemente al director ejecutivo de la Policía de WA, Frank Pasquale, para que explicara por qué el costo había duplicado

El concejal de la ciudad de Fremantle, Adin Lang, quiere una nueva estación, pero no en South Terrace.Crédito: Marcos Naglazas

Pasquale admitió que había “múltiples” problemas con el sitio, entre ellos su tamaño. Significa que van a tener que incluir un sótano para acomodar vehículos policiales.

“Por supuesto que hay complicaciones porque es el lugar equivocado”, dice Pettitt.

“El sitio se encuentra dentro de la zona de amortiguamiento de la Prisión de Fremantle, declarada Patrimonio de la Humanidad, por lo que existen todo tipo de limitaciones. También van a tener que derribar un muro construido por convictos”, dice.

“La gran frustración es que lo único en lo que Fremantle está gastando dinero es en cosas que nadie quiere, como la rotonda de High Street y el terrible proyecto del puente de Fremantle. El gobierno está gastando dinero en proyectos que son realmente horribles”.

El concejal Lang está igualmente preocupado por un edificio policial considerable en esta sección de South Terrace que impacta negativamente en uno de los tramos más transitados de una meca turística y de estilo de vida.

“Pones una estación de policía al lado del hospital y desactivas el paseo desde la franja de Cappuccino hasta Wray Avenue, una de las zonas comerciales más queridas de Fremantle”, argumenta Lang.

Los críticos de la estación de policía propuesta por Fremantle dicen que creará una zona muerta entre Cappuccino Strip y Wray Avenue.

“Quieres que cualquier desarrollo te atraiga a lo largo de South Terrace hasta Wray Avenue y más allá. Ya es una zona muerta con el hospital sentado allí. ¿Realmente queremos una estación de policía junto a ella y que la haga aún menos atractiva para los miles de turistas que vienen a Fremantle, y mucho menos para las personas que viven aquí?

Lang está igualmente preocupado de que al recuperar la tierra en la que se encontraba un centro de cuidado de ancianos conocido como el Centro Stan Reilly, se están poniendo en peligro los planes de la ciudad para la remodelación del icónico Fremantle Oval.

“El plan era abrir Fremantle Oval y convertirlo en un área en la que los residentes puedan acceder desde todos los ángulos y permitirles caminar hacia la ciudad. Poner un edificio de cuatro pisos contra el óvalo significará que la visión de la ciudad para Fremantle Oval tendrá que ser repensada”.

Lo que también preocupa a Lang es la falta de consulta del gobierno con las personas que vivirán cerca de la nueva comisaría.

“No ha habido oportunidad para que los residentes comenten sobre el proyecto”, dice Lang.

El presupuesto para la nueva comisaría se ha duplicado debido a la dificultad de encajar el edificio en el espacio, argumenta el exalcalde de Freo, Brad Pettitt.

“Compare esto con la nueva estación de policía que se está construyendo en Baldivis. Tuvieron una sesión de mesa redonda en la que se invitó a los residentes a participar y siguió con un volante invitando a los que viven cerca a discutir la propuesta con un miembro del equipo del proyecto.

“En Fremantle el proceso ha sido completamente diferente. Se está apurando. La entrada estaba restringida a un grupo selecto de personas. Como consecuencia, muy pocas personas son conscientes del tamaño de este edificio y el impacto en esta preciada parte de Fremantle”.

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