Se establecieron más clínicas de juego después de una demanda récord

Fuente de imagen, Reuters

Por Oliver Slow y James FitzGerald

noticias de la BBC

Los clubes de fútbol deberían pensar en el impacto en los fanáticos cuando aceptan patrocinios de empresas de apuestas, dijo el jefe de NHS England.

Amanda Pritchard dijo que las ofertas envían un mensaje a los niños de que las apuestas están bien.

Sus comentarios se produjeron después de la noticia de que el NHS casi está duplicando el número de clínicas de adicción al juego a 15 después de un número récord de referencias.

Unos 1.389 pacientes fueron remitidos para apoyo con juegos de azar en 2022-23.

Esto es más que 775 dos años antes.

Siete nuevas instalaciones se abrirán este verano además de las ocho ya abiertas.

Hablando en el programa Sunday with Laura Kuenssberg de la BBC, la Sra. Pritchard describió la adicción severa al juego como una “enfermedad cruel” y un “destructor de vidas”.

“Sería realmente genial ver a la industria del juego, y también a organizaciones como los clubes de fútbol, ​​realmente pensar seriamente en sus responsabilidades aquí”, dijo.

Los acuerdos de patrocinio de camisetas significan que “son los niños los que ahora ven todos los días mensajes que dicen que apostar está bien”, dice ella.

También destacó el hecho de que las personas pueden apostar cada hora del día en sus teléfonos móviles, lo que lleva a un “aumento realmente significativo” en la demanda de servicios de adicción al juego del NHS.

En una declaración separada para anunciar las nuevas clínicas, la Sra. Pritchard dijo que niños y adultos estaban siendo “bombardeados” con anuncios de apuestas.

El anuncio del NHS sigue al veredicto de un forense el jueves de que una empresa de apuestas podría haber hecho más para ayudar a un jugador que se quitó la vida en 2021 después de acumular enormes deudas.

La empresa en cuestión, Betfair, dijo que había cumplido con todos los estándares regulatorios vigentes en ese momento, pero reconoció en retrospectiva que debería haber hecho más.

Mientras tanto, un grupo de campaña instó esta semana al gobierno del Reino Unido a “intervenir” después de que tres clubes de la Premier League anunciaran nuevos acuerdos de patrocinio de camisetas con firmas de apuestas.

Cuando el conjunto completo de 15 instalaciones del NHS esté abierto en Inglaterra, el servicio de salud espera poder tratar a 3.000 pacientes al año, utilizando técnicas como la terapia cognitiva conductual (CBT).

Las siete nuevas clínicas están en Blackpool, Bristol, Derby, Liverpool, Milton Keynes, Sheffield y Thurrock en Essex.

Estos se suman a otros que ya se están ejecutando en Londres, Leeds, Newcastle, Manchester, Southampton, Stoke-on-Trent y Telford.

Existe una octava clínica en Londres para tratar no solo el juego sino también la adicción al juego en niños y jóvenes.

El ministro de salud pública, Neil O’Brien, dijo que el gobierno había establecido planes para abordar el juego, incluido el compromiso de introducir un impuesto legal para que las empresas de juego paguen su “parte justa” de los servicios de tratamiento.

La publicación del libro blanco del gobierno en abril marcó la mayor reorganización de la regulación en el sector desde la llegada del teléfono inteligente.

Entre las medidas propuestas se encontraba un límite de apuesta de £2 en las máquinas tragamonedas en línea para jugadores jóvenes, pero los activistas atacaron la falta de acción en los anuncios.

Las nuevas instalaciones para adicciones fueron descritas como “alentadoras” por la organización benéfica Gambling with Lives, cuyo director de estrategia, Will Prochaska, dijo que las clínicas “no podrían llegar en un momento más pertinente, mientras que la publicidad de apuestas atrae a más personas hacia el daño”.

El anuncio también fue bien recibido por Matt Zarb-Cousin, director de Clean Up Gambling, quien dijo que el modelo comercial actual se basa en “daño”.

Los demócratas liberales dijeron que las noticias de referencias récord de adicciones mostraban que los conservadores no estaban haciendo lo suficiente para proteger a los jugadores.

“Demasiadas personas están sufriendo daños por el juego”, dijo la portavoz de salud Daisy Cooper MP, acusando al gobierno de “dar largas” al tema.

“Estas nuevas cifras deben ser una llamada de atención a los ministros para que dejen de vacilar y actúen ahora, antes de que se arruinen más vidas”.

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